Luffa aegyptiaca

Nom vulgaire: Éponge végétale

Noms africains - Wolof: nâpé - Bambara: nâbésé, kofu -Goun et Fon : Asangokan, kuvitotékan, yovotékan.

Utilisation

Le fruit mucilagineux  est employé en médecine populaire comme émollient, la racine comme purgatif  et diurétique. Mais c'est l'éponge végétale ou mieux le fruit débarrassé de l'épicarpe et de graines puis lavé pour enlever le mucilage qui est employé pour se laver, se masser et frotter le corps avec ou non des solutions de plantes.

Description

C'est une plante annuelle dont les tiges peuvent dépasser dix

mètres et ramper ou grimper sur les arbres et les maisons à l'aide

de vrilles. Les feuilles sont plus ou moins profondément divisées en cinq

lobes. Les fleurs jaune d'or s'ouvrent le matin. Les fruits allongés

mesurent de 20 à 30 cm de long et 8 cm de diamètre.

EMPLOIS

Éponge végétale

Le fruit débarrassé de son enveloppe est vendu sur les marchés et sert aux ablutions et pour les massages corporels.

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